AI技术真要引领动画制作的未来了?

来源:骨朵网络影视· 2024-01-26 14:32:54

从业者和媒体对AI技术的关注正急速升温。

根据骨朵调查,动画行业正在迅速拥抱AI技术,许多公司已将其成功地整合到动画制作流程中。经过详细了解,有超过98%的动画公司负责人向骨朵透露,他们早就将AI动画技术投入使用,目前其已经覆盖了从角色设计到动画生成等多个关键环节。这一趋势清晰地反映了行业对降本、增效、增产的紧迫需求

此外,一些从业者还向骨朵表示,如果动画行业对AI技术的关注趋势持续增加,这可能预示着动画行业即将迎来数字化和智能化的重大变革。这一变革有望为整个行业带来更为灵活、高效的工作流程,推动动画创作走向一个新的高度。

01 AI到底有什么用?

对动画公司们来说,目前AI技术只能作为辅助工具来使用。要想将昂贵的AI技术投入使用并发挥到最大价值,必然要开发健全的应用流程。

“我们公司有专门研究AI技术应用的部门。”北京某动画公司负责人Q先生告诉骨朵,原本近五百人的公司已经缩减到三百人左右,虽然当前AI技术的价格较高,但这一应用一旦形成标准化流程,在未来五年内必然能为公司省下40%-60%的成本投入。

据Q先生介绍,当下大部分动画公司都知道AI技术能够降本、增产,但大家还不知道可以在哪里实现这两个环节。目前,他们公司已经在角色设计初稿、动作捕捉预设计、场景与背景设计初稿、渲染效果预览这四个环节进行了AI化。

“这四个环节我们公司原来都是有专门的小组,每个小组有六到十五人的体量,现在我们已经把这些小组进行了拆解,只保留了组长,已经从原来的一百多人缩减到不足三十人了。”当下,人员的减少对整个项目的周期并没有任何影响,不过在产能上也没有明显提升。

油管账号Blender Guru使用AI技术生成的作品(图文无关)

Q先生认为,周期的缩减与产能的提升在2024年才会有明显的飞跃。“整个2023年我们属于播种期,2024年开始才是我们摘取果实的时候。”随着他们在动画制作中对AI技术研发的深入,未来公司年产量能够从每年四部动画作品增长至每年十部以上。

此外,Q先生相信未来AI技术不仅能够降本、增产,还应当在增产的同时增效。“我们公司对AI技术的入局其实已经算晚的了。”据他透露,国内有几家动画公司早在2019年就开始尝试使用AI技术降低人员成本,目前这些公司已经能够覆盖动画制作的整个流程。

“我们的AI技术目前主要集中在动画阶段的前期,而最早布局AI技术的公司已经在剧本阶段就开始使用AI技术了。”据他介绍,这几家公司已经实现了剧本创意、剪辑、灯光、场景特效四个流程的完全AI化。

以前期的剧本开发为例,这几家公司会使用ChatGPT等软件更改故事的主线,进行拆解调整并提炼出故事脉络。“一个项目在制作项目书的时候会有一句话概括、人物小传、故事大纲与故事桥段,一些公司会有专人负责将这些信息整理后向ChatGPT等软件提问,再将所有答案整合后提炼出对故事有益的内容进行使用。”

此外,Q先生告诉骨朵,除了在动画制作环节应用AI技术外,动画公司们也在尝试某平台开发的AI营销APP,目前这款APP已经能够投入到营销全流程中使用。除了可以系统性的提供多种方案外,这款APP还能根据营销期里不同阶段的市场情况进行调整,为片方提供有效、即时的营销方案。“目前有同行给我分享了AI营销,我们也正在学习。”他透露,AI营销不仅能够补齐动画公司在营销宣发方面的短板,还能够节约一定成本

某平台用户上传的由AI技术生成女性角色(图文无关)

02 AI到底会替代谁?

“最先被替代的肯定是基础的画师,以技术为核心竞争力的从业者被替代则是时间问题。”杭州某2D动画公司负责人X小姐告诉骨朵,她虽然是学动画出身,但在她看来,2D动画与3D动画在技术上的壁垒并不明显,反而是创意、审美、风格决定了动画画面的天花板。

在画面层面,X小姐认为从业人员在技术方面的能力已经不具有核心竞争力了。以动画制作环节中的人物资产动画化为例,要想有满意的效果,需要动画师使用大量的时间让人物先动起来,当人物动起来后还需要花费大量的精力让人物与场景融合,这里包含镜头、灯光等多个方面的工作。

而AI技术的开发,可以让人物资产快速转换生成动画项目可以使用的、带有影片自身风格的片子。“人物资产、场景资产确定后,AI技术可以从不同的角度、风格根据剧情生成动画,这部分工作的技术壁垒在于对镜头、风格的把控,就目前的AI技术而言,它已经完全能够承担。”

2023年12月5日宣布AI全流程的动画电影《愚公移山》海报(图文无关)

此外,X小姐还透露,未来AI技术或许还能替代动捕演员与配音演员。“虽然当下AI技术在情感表达上无法媲美真人动捕、配音演员,但在一些日常对话、行走的戏份上已经能够完全替代他们了。”

以动捕演员的工作为例,目前一些真人动捕演员的基础文戏已经能够完全被替代了,但在一些情感表达上,还是真人更能表现出人物的层次感。“限制AI技术的一部分原因还有当前AI技术的模版较少、技术较基本,随着AI技术的发展,未来它能够代替的范围会更广。”不过在武戏方面,当前的AI技术还没有办法投入使用,但是在未来,让AI技术设计动画武戏也并非没有可能。

在文字方面,X小姐坦言她们公司从动画番剧到动画院线电影的过程中,最大的挑战就是剧本。“不同形式内容的叙事结构、体量不同,我们没办法快速成长,但AI技术可以帮助我们丰富我们的故事。”X小姐还透露,之前和平台对接时,会有三到五个人和她们一起探讨剧本,但是现在只有一个平台制片人与一个文学责编。

综合来看,当前AI技术在动画行业不仅能够替代动画师的工作,还具备代替文学编辑、编剧、动捕演员以及配音演员等多个岗位的潜力。未来,AI技术有望为动画行业带来深刻变革。

2023年12月5日宣布AI全流程的动画电影《愚公移山》海报(图文无关)

03 全面AI是好事吗?

“AI技术将贯穿整个动画制作流程,成为每位从业者的必备工具。”

上海某动画公司负责人L先生告诉骨朵,一年前许多动画从业者对AI技术还抱有观望态度,但经过这一年的发展,绝大多数动画公司开始入局AI技术应用。“我们公司在2022年就成立了AI技术研发部门,这个部门的核心业务就是开发AI技术在动画中的应用与AI技术培训。”L先生坦言,除了在降本、增效、增产方面具有优势,未来AI技术还能缩短不同水准从业者之间的差距。

一方面是AI技术在动画中的应用可以改变动画行业的格局。“早期入局AI技术的动画公司,可以通过培训为公司提供新的创收业务,一些有意涉足动画行业的影视公司也能通过引入AI技术打破传统的行业壁垒,孵化出动画项目。”

另一方面是AI技术在缩短从业者之间差距的同时,或许会出现新一轮的“同质化”现象。这样看来,AI技术对动画产业的影响也非全然乐观。广州某动画公司负责人Z女士认为,当前不同的动画公司擅长的风格、题材、类型不同,但在未来动画制作门槛降低时,或许会出现作品差异化不明显的情况。

Z女士的担忧并非毫无依据。早在2020年到2022年期间,3D动画领域就曾出现过这样的情况。那段时间很多动画公司使用的是同一款动画引擎,导致制作出的动画人物和场景都非常相似。谁也不敢保证AI技术进一步被应用后,不会重现这段历史。

为了解决这一问题,L先生要求公司AI技术研发部门的每个人员必须通过指定的AI应用考核。“我们的考核主要是要求员工们能够生成具有差异化的画面。”L先生解释道,员工们需要根据不同的方式、方法反复尝试,才能生成区别于现有动画作品的画面。以一个“油腻男”的形象为例,他们需要先生成五十张不同的画面,才能筛选出一张作为形象参考。“如果是动画的主角,作品数量可能会高达上千张。”

AI动画《石头剪刀布》剧照(图文无关)

此外,Z女士还提到了AI技术可能会带来的几个问题。“数据隐私、技术依赖、创作失衡也会给行业带来巨震。”她担心,在AI技术生成动画角色或情节时,使用大量数据进行训练,可能会引发数据隐私方面的问题。“主要考虑的是确保生成的动画角色或情节不存在抄袭的情况。”

而在技术依赖方面,她认为过度依赖AI技术可能会使动画制作过程过于机械化,导致创作者在创作过程中失去了作为人类的情感投入和审美判断。“审美是需要刺激的,如果从业者都停止思考,只是通过AI技术生成画面再进行加工,那简直是灾难。”

在当下,AI技术的发展尚未达到全面覆盖的阶段,对动画行业来说,AI技术的训练和应用是一场漫长而持久的战役。动画公司及从业者们需要拥有长远的眼光,通过持续的学习和投入,共同应对AI技术带来的新挑战。但在和技术共处的同时,也要谨慎应对AI技术这把双刃剑潜藏的另一面。


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